VoltStorage, ou le solaire rentable

De l’énergie solaire à toute heure? Trois jeunes entrepreneurs y sont parvenus et veulent fabriquer en série le premier accumulateur de courant économiquement viable destiné aux ménages. Energie 360° les aide à bien démarrer par le biais de son Smart Energy Innovationsfonds.

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Les trois jeunes entrepreneurs de VoltStorage GmbH: Jakob Bitner, Michael Peither et Felix Kiefl (de gauche à droite)

«Cela doit bien être possible de stocker l’énergie solaire pour pouvoir l’utiliser la nuit et par mauvais temps!» C’est ce que pensait déjà Michael Peither il y a quatre ans, à l’instar de ses anciens camarades de classe et désormais partenaires Jacob Bitner et Felix Kiefl. Dès l’époque de leurs études de master à l’université technique de Munich, les trois jeunes hommes s’affairaient dans une cave à bricoler un accumulateur pour le courant solaire. C’est ainsi que le premier prototype du VoltStorage vit le jour. Aujourd’hui, les jeunes entrepreneurs de la start-up éponyme sont tout près de fabriquer en série le VoltStorage, premier accumulateur d’électricité solaire pour les ménages.

VoltStorage rend accessible aux ménages pour la première fois une technologie de stockage efficace utilisée jusqu’à présent uniquement dans l’industrie. L’avantage: les accumulateurs appelés «à flux redox vanadium» bénéficient non seulement d’une très grande longévité, mais ils sont aussi très sûr, car non inflammables. Cette technologie fait ses preuves dans l’industrie depuis quelques années déjà. Cependant, les accumulateurs étaient jusqu’à présent trop volumineux pour les ménages, et surtout trop chers. Le VoltStorage est d’une taille équivalente à celle d’un réfrigérateur, et grâce à une approche innovatrice, il est très bon marché.

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C’est lui: le VoltStorage, premier accumulateur d’électricité commercialement viable pour les ménages, de la taille d’un réfrigérateur

Automatiser la production

«Les composants des cellules de l’accumulateur ont été assemblées à la main», révèle Felix Kiefl. En conséquence, les coûts de production furent élevés. Mais les jeunes entrepreneurs ont perfectionné leur technologie, de sorte à pouvoir automatiser le processus de production. «Ainsi, les accumulateurs sont rentables et accessibles à tous les ménages disposant d’une installation photovoltaïque», ajoute Jacob Bitner. Or, des systèmes photovoltaïques pouvant couvrir à toute heure et pour un prix raisonnable le besoin en électricité augmentent l’attrait des technologies respectueuses de l’environnement. «La part du courant solaire peut ainsi s’élever substantiellement. Notre objectif est de favoriser significativement un approvisionnement en énergie issu à 100% de sources renouvelables.»

Cet objectif coïncide avec celui d’Energie 360° et du Smart Energy Innovationsfonds. «Energie 360° est synonyme de solutions confortables, mais également écologiques et économiquement durables. Et c’est exactement cela qu’offre VoltStorage», explique Ruth Happersberger, directrice Développement de l’entreprise chez Energie 360° et adjointe à la présidence du conseil d’administration du Smart Energy Innovationsfonds AG. Le VoltStorage offre un avantage financier en plus d’un approvisionnement écologique en électricité. La start-up contribue ainsi à ce que l’autosubsistance devienne toujours plus largement la norme en ce qui concerne le courant solaire. «VoltStorage mérite tout particulièrement d’être soutenue, parce que la start-up propose un paquet groupé simple et attractif pour les ménages», ajoute Ruth Happersberger. Le VoltStorage est compatible avec tout système photovoltaïque existant et l’offre comprend non seulement l’accumulateur, mais aussi l’installation sur place. De plus, des fonctions supplémentaires prévues pour un réseau intelligent sont disponibles.

Un accumulateur doué d’intelligence

En janvier 2018, la première génération du VoltStorage devrait entrer en production de série. Mais la perspective des fondateurs va plus loin; les prochaines générations d’accumulateurs devraient être capables de comprendre et d’optimiser la consommation électrique. Tout d’abord en regroupant les appareils décentralisés dans un cloud sous la forme d’un grand accumulateur virtuel, de sorte que les capacités libres puissent être utilisées comme commande de réglage et que le réseau soit stabilisé. À l’avenir, le VoltStorage devrait encore optimiser la consommation d’énergie du ménage dans ce que l’on appelle un concentrateur IdO. Cela signifie que l’accumulateur intelligent interconnecte différents appareils pour permettre une interaction optimale. De cette façon, il peut mettre en marche des appareils ménagers programmables tels que la machine à laver et le sèche-linge lorsque suffisamment d’électricité autoproduite est disponible. Mais les clientes et les clients qui souhaitent un accumulateur intelligent n’ont pas besoin d’attendre. Il leur sera également possible d’installer la fonction de concentrateur IdO ultérieurement.

De l’énergie renouvelable pour le monde entier

En plus des accumulateurs pour l’Europe, VoltStorage prévoit une version pour les marchés des États-Unis, de l’Australie et du Pacifique Sud. «Notre perspective est de rendre l’énergie renouvelable disponible dans le monde entier, déclare Jakob Bitner. Grâce à la technologie innovatrice de nos batteries, nous offrons les normes de sécurité les plus élevées en matière de stockage énergétique, à un prix attractif.»

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