De l’énergie renouvelable stockée à mille mètres de profondeur

Le gaz renouvelable apporte une contribution importante à l’approvisionnement énergétique de l’avenir. Energie 360° participe au projet transnational Underground Sun Conversion Flexible Storage, qui mène des recherches sur la production, le stockage et la distribution à grande échelle de gaz renouvelable.

La stratégie énergétique 2050 de la Confédération le stipule clairement: les énergies fossiles doivent être abandonnées au profit des énergies renouvelables. Cependant, produire de plus en plus d’électricité solaire ou éolienne ne résout que la moitié du problème, car le défi est bien connu. Pendant les mois de grand soleil ou de grand vent, on produit beaucoup d’énergie renouvelable, mais la quantité produite fluctue. Ainsi, la production d’énergie solaire est pratiquement à l’arrêt en hiver et la nuit. Comment donc stocker le surplus d’énergie des heures chaudes pour les jours froids?

 

D’ici 2050, nous voulons fournir une énergie 100% renouvelable. Nous ne pouvons atteindre cet objectif que si notre clientèle est prête à franchir cette étape. Je suis convaincu que c’est le cas aujourd’hui. Ensemble, nous aidons les sources d’énergie renouvelables comme les granulés de bois et le biogaz à faire une percée.

Peter Dietiker, responsable de la division énergie

Portrait von Peter Dietiker

 

Du gaz naturel produit à partir d’énergie renouvelable

Le projet Underground Sun Conversion (USC) de l’entreprise autrichienne de stockage d’énergie RAG Austria AG montre une solution possible. Sur le site d’un gisement de gaz naturel épuisé, l’énergie électrique renouvelable est convertie en hydrogène grâce à la technologie Power-to-Gas. Cette électrolyse est suivie de la deuxième étape: la méthanisation. Ce processus se déroule à une profondeur de plus de mille mètres, où des micro-organismes combinent les composants hydrogène et dioxyde de carbone pour produire du gaz renouvelable. Et contrairement à l’électricité, il peut également y être stocké. Le projet transnational et interdisciplinaire suivant, USC Flexible Storage, dans lequel Energie 360° est impliqué, vise entre autres à développer la technologie existante et à concevoir des services basés sur celle-ci.

 

La faisabilité suisse en cours de clarification

Les travaux sur le projet USC Flexible Storage ont commencé en décembre 2020 et dureront deux ans et demi. Concrètement, Energie 360° et les autres partenaires s’attachent à sonder la faisabilité économique et écologique du projet. Les autres partenaires suisses sont le Laboratoire fédéral d’essai des matériaux et de recherche (EMPA), la Haute école spécialisée de Suisse orientale et l’Université de Berne. Une autre question porte sur une éventuelle adaptation de la technologie USC sur le sol suisse. Après tout, pour que le système énergétique soit entièrement renouvelable, il faut des entreprises pour faire avancer les idées innovantes. Et pour Energie 360°, une chose est claire: là où le gaz est utilisé, nous le rendons aussi renouvelable que possible.

 

Transformée en méthane, l’électricité renouvelable peut être stockée. Energie 360° a donc la conviction que la technologie Power-to-Gas a de l’avenir. En 2017, nous avons effectué un essai sur le terrain sur la méthanisation de l’hydrogène en collaboration avec l’Institut Paul Scherrer (PSI) à la station d’épuration de Werdhölzli, à Zurich. Ce projet de recherche a reçu le «Watt d’Or» de l’Office fédéral de l’énergie.

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